1st & 2nd Grade Books > It’s Crowded at Home

It’s Crowded at Home

Written by: Efraim Sidon / Illustrated by: Danny Kerman / Am Oved Publishing

To be distributed in January-February 2019

The tiny home is so crowded it is truly a disaster! What do its tenants do? Let in chickens, a cow and a goat, of course! A charming and rhyming version of the well-known tale that teaches readers to regard their glass as being half-full, and reveals the source of the expression “to let out the goat”.

Family Activities

Classroom Activities

 Dear Parents,

"It's terribly crowded in our tiny home". So what do we do? Take in chickens, a cow, and a goat, of course! This amusing, rhyming tale by Efraim Sidon introduces young readers to one of the most well-known examples of Jewish folklore, teaching them the origins of the expression Lehotzi et Haez ("removing the goat", which means removing an unnecessary obstacle to cause tremendous relief).

 

"Who is rich? He who is happy with his lot" (Ethics of the Fathers, 4:1)

 

This proverb from the Mishnah teaches us that a person's wealth is measured only by their ability to be happy, and enjoy what they have. We often begin to appreciate something once we no longer have it. The rabbi's surprising piece of advice – to take chickens, a cow and a goat into the family home – teaches its inhabitants a valuable lesson in appreciating and recognizing what they have.

 

 

Enjoy reading and discussing this book together!

פעילות בחיק המשפחה

  • The illustrations demonstrate the clutter and noise in this house. You may enjoy looking through the book together, and finding what is misplaced and funny on each page. You could also compare the picture of the house from the beginning of the book to the one after the goat had been removed. What are the similarities and differences between the two illustrations?
  • Shimon's house is not only crowded, but noisy too. You could demonstrate this to your child in the following way: turn on the TV or radio, and gradually add some of the sounds mentioned in the story. One of you could moo like a cow, another could make chicken noises, or a goat's… until you will no longer be able to hear the TV or radio. Stop making all the animal noises at the same time, and discover just how quiet the room has become.
  • This story is the origin of the expression Lehotzi et Haez ("to remove the goat"), meaning to cause tremendous relief by removing something unnecessary. Is your house crowded? Does your child have any unnecessary "goats" in their schoolbag or pencil case? Try to find the reason for the clutter in your home – perhaps the drawers are full of old toys, clothes, or shoes that are no longer needed? You could tidy the house up together, and donate some of the things you no longer need. How did you feel once you removed the "goats" from your home?
  • Shimon and his wife go to their rabbi to seek his advice. Talking is helpful. Who do we turn to when we need advice? Who helps us solve problems? You could share some unexpected advice you may have received with your child that had proven helpful.
  • You may enjoy discussing a change of perspective with your child. Sometimes we cannot change reality, but are capable of changing the way we view it. Together, you could think of times when a change of attitude led you to see things differently. For it is those who are content with their lot that are truly rich.
  • Humor and folk tales It's Crowded at Home is a folk tale that takes place in a Jewish shtetl. The message of the story is conveyed humorously, with no direct preaching. The amusing tale of the goat, like many other humorous stories in Jewish tradition, remind us of that valuable life lessons are best learned with a smile!

רעיונות לשילוב הספר בגן

From the Field

Дома тесно

Автор: Эфраим Сидон

Иллюстратор: Дани Керман

 

Дорогие родители!

Что делать, когда в маленьком доме становится совсем тесно? Конечно же пригласить туда петуха, корову и козу! Эфраим Сидон предлагает нам забавную рифмованную адаптацию известного сюжета еврейского фольклора. На примере этой истории дети учатся смотреть на мир позитивно, понимая, что стакан наполовину полон, а не пуст.

«Кто богат? Тот, кто доволен своей участью» (Пиркей Авот, 4, 1)

Мишна учит нас, что богатство человека измеряется его способностью радоваться тому, чем он обладает, и довольствоваться этим. Часто мы понимаем ценность вещей только после того, как лишимся их. Странное, на первый взгляд, предложение рабби поселить в тесном доме петуха, корову и козу служит членам семьи отличным уроком, благодаря которому они учатся ценить то, что у них есть, и с благодарностью относиться к жизни.

Читаем и играем дома

  • Иллюстрации Дани Кермана подчеркивают тесноту и беспорядок в доме. Полистайте книгу вместе, проверьте на каждой из страниц, кто и что находится не на своем месте. Что вас рассмешило? Сравните иллюстрации в начале книги с теми, на которых козу выгнали во двор. В чем схожесть и различия иллюстраций?
  • У Шимона дома не только тесно, но и шумно. Продемонстрируйте схожую ситуацию вместе с детьми: включите радио или телевизор, постепенно добавляйте описанные в книге звуки – один из участников эксперимента может мычать как корова, другой кукарекать, третий – блеять как коза и так до тех пор, пока за шумом вовсе не будет слышно звука радио или телевизора. А теперь попросите «животных» замолчать, и вы убедитесь, как тихо станет в комнате.
  • На примере выселения козы отлично продемонстрирован эффект улучшения ситуации путем избавления от одной из помех. Насколько тесно у вас дома? Может быть, в школьной сумке или пенале у вашего ребенка тоже завалялось несколько таких «коз», от которых вполне уместно избавиться? Попытайтесь проверить, что создает ощущение нагромождения в доме. Возможно, в шкафу в детской слишком много старых игрушек, одежды или обуви, которая давно стала мала? Наведите вместе порядок в комнате – вышедшие из обихода вещи можно передать тем, кому они подойдут сейчас. Что вы чувствуете, избавившись от лишнего?
  • Шимон с супругой обращаются к рабби за советом. Обсудите с детьми. К кому обращаемся мы, когда нам нужна поддержка. Кто помогает нам решать проблемы? Вспомните, возможно, и вы как-то воспользовались неожиданным советом, который оказался очень полезным?
  • Обсудите с детьми вопрос нашего отношения к действительности. Порой мы не можем повлиять на происходящее, зато нам под силу изменить свое отношение к нему. Попытайтесь вспомнить вместе, как изменение вашего отношения к той или иной вещи повлияло на восприятие действительности. Не забывайте – богат тот, кто доволен своей участью.

Юмор в народном творчестве

Сюжет книги «Дома тесно» почерпнут из известной идишистской притчи, действие которой происходит в еврейском местечке. Смысл передается с юмором, без нравоучений. Наряду с другими юмористическими сюжетами еврейского фольклора, забавная история о козе напоминает нам о том, что важные жизненные уроки лучше всего усваиваются с улыбкой!

Приятного совместного чтения и плодотворной беседы!